Des Palestiniens ont mis le feu vendredi avant l’aube au tombeau de Joseph, vénéré par les juifs à Naplouse dans le nord de la Cisjordanie occupée, ont indiqué la police palestinienne et l’armée israélienne.

Des dizaines de Palestiniens ont lancé des cocktails Molotov sur le site, lieu de pèlerinage pour les juifs religieux et source de vives tensions entre Israéliens et Palestiniens par le passé, a précisé la police palestinienne.

L’attaque, qui a causé d’importants dégâts, intervient alors que Palestiniens et Israéliens sont engagés depuis deux semaines dans une confrontation qui a fait 32 morts et plus d’un millier de blessés côté palestinien, ainsi que sept morts et des dizaines de blessés côté israélien.

Pour les juifs, le tombeau abrite la dépouille de Joseph, l’un des douze fils de Jacob, vendu par ses frères et conduit en Egypte, d’où son corps a été ramené selon la tradition biblique.

Le site, où les Palestiniens affirment que se trouve la tombe d’un cheikh local, a été le théâtre d’affrontements meurtriers par le passé, notamment au cours de la deuxième Intifada (2000-2005).