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Un juge fédéral américain a décidé lundi de libérer un prisonnier qui a passé près de 43 ans en isolement, le plus ancien prisonnier du pays détenu dans de telles conditions.

Albert Woodfox, 68 ans, a été placé en confinement au centre pénitentiaire de Louisiane à Angola après d’autres établissements de cet Etat du sud pour la responsabilité dans la mort d’un garde pendant une révolte de prisonniers datant de 1972. Le juge fédéral James Brady a ordonné la libération inconditionnelle de Woodfox, arguant de «preuves de l’innocence» du détenu.

En novembre, le 5e circuit de la Cour d’Appel des Etats-Unis avait décidé une libération, mais cette décision avait été à nouveau annulée par une décision judiciaire au niveau de l’Etat en février dernier.

Le juge Brady a fait état de cinq «circonstances exceptionnelles» autorisant une libération immédiate et inconditionnelle de Woodfox, dont son âge, son mauvais état de santé, le préjudice consistant à laisser un détenu pendant plus de 40 ans en confinement, et le fait qu’il a déjà été jugé par deux fois pour un crime survenu il y a plus de 40 ans.

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