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Un Afro-Américain de 23 ans se réclamant du groupe djihadiste Etat islamique a tenté de poignarder mercredi à New York un agent du FBI lors d’une perquisition à son domicile et a été arrêté, ont indiqué les autorités judiciaires.

Deux complices de cet homme, Fareed Mumuni, avaient été arrêtés samedi dernier. Eux aussi avaient tenté d’attaquer un policier les suivant en voiture avec un couteau. La plainte contre Mumuni mentionne un « complot d’attentat terroriste » à New York dans sa phase exploratoire.

Les autorités ont identifié un de ces deux complices comme Munther Omar Saleh, le nom du troisième homme n’étant pas rendu public.

L’agent du FBI attaqué par Mumuni lors d’une perquisition chez lui à Staten Island, un des arrondissements de New York, n’a été que très légèrement blessé. Le couteau de cuisine dirigé contre lui à plusieurs reprises n’a pas réussi à percer son gilet pare-balles, selon les services du procureur de Brooklyn.

Lors de son interrogatoire, Mumuni a affirmé qu’il avait prêté allégeance à l’EI et voulait se rendre dans les zones contrôlées par le groupe en Syrie ou Irak, ou, s’il ne le pouvait pas, attaquer des membres des forces de l’ordre à New York. Il a aussi reconnu avoir discuté avec Saleh de la construction d’une bombe dans une cocotte-minute.

Les services du procureur de Brooklyn ont précisé que Saleh et le troisième homme non identifié avaient été arrêtés samedi vers 04h00 du matin, et Mumuni ce mercredi vers 06h35.

Après l’arrestation de Mumuni, les enquêteurs ont trouvé un autre gros couteau de cuisine dans la voiture de sa mère, qu’il utilisait fréquemment.

Saleh a lui aussi dit aux enquêteurs qu’il avait fait serment d’allégeance à l’EI et s’est présenté comme un membre de l’EI à part entière. Selon les enquêteurs, il avait mené des recherches sur internet en mai sur des ingrédients et outils pouvant servir à construire une bombe, et avait récemment regardé en ligne les monuments et endroits touristiques de New York, « pour jauger de potentielles cibles pour une attaque terroriste ».